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La Ciudad  ·  2019-08-21 00:00:00

El exuberante palacio que revisti贸 un dep贸sito de agua

Esta excentricidad arquitect贸nica es una de las principales atracciones de la ciudad de Buenos Aires. Grupo Edisur te cuenta m谩s de un edificio lleno de historia; hoy Museo Nacional.

Es dif铆cil no sorprenderse con el magn铆fico y ecl茅ctico Palacio de las Aguas Corrientes. De lejos y a煤n m谩s de cerca. Por fuera, con su envolvente de terracota, y por dentro, con una de las mayores estructuras de hierro fundido que se levant贸 en el continente. En Avenida C贸rdoba al 1.900, en el barrio de Balvanera, esta
construcci贸n deja a todos con la boca abierta.
Grupo Edisur te muestra en esta nota un poco m谩s sobre uno de los edificios m谩s ex贸ticos de Buenos Aires, y del pa铆s, aquel que fuera un dep贸sito de distribuci贸n de agua y hoy, un Museo Hist贸rico Nacional.

Una obra monumental
En 1871 el Gobierno contrat贸 al estudio del ingeniero ingl茅s John Bateman para encarar el Proyecto del 鈥淒ep贸sito de Distribuci贸n de Agua Filtrada o Torre de Agua鈥, que proveer铆a de agua potable a los habitantes, dejando atr谩s el tiempo de los aljibes, especialmente, despu茅s de lo que fueron las epidemias que asolaron Buenos Aires en el siglo XIX. Este era un adelanto que s贸lo las principales capitales del mundo ten铆an, y por ende, era un s铆mbolo de civilizaci贸n, modernidad y progreso. 
Claro que ten铆a como requisito lucir una 鈥渁pariencia vistosa鈥, que reforzara el concepto de la obra magn谩nima de saneamiento que se iba a llevar a cabo. Los trabajos comenzaron en 1887, con la mano de obra de 400 hombres, durante siete a帽os.
Para 1894, cuando se inaugur贸, lo que se hab铆a levantado era una mole de hierro y una de las construcciones porte帽as m谩s exc茅ntricas.
En el interior, el dep贸sito fue conformado por doce tanques de hierro de 6.000 m3 de capacidad, distribuidos a lo largo de tres pisos. Los tanques conten铆an 72.300.000 litros de agua, soportados por una malla de 180 columnas. El peso total del hierro empleado en la estructura era de 16.800 toneladas. Es por eso que se la conoci贸 como una de las mayores estructuras de hierro fundido del continente y una obra 煤nica en su tipo.

Revestimiento sin igual
La pregunta era c贸mo 鈥渆sconder鈥 los tanques. Y aunque la sugerencia fue utilizar materiales que se encontraran en el pa铆s, el pedido de 鈥渁pariencia vistosa鈥 se logr贸 importando 300.000 piezas cer谩micas esmaltadas y sin esmaltar de las firmas Royal Doulton & Co. y Burmantofts Co. de Leeds, y de B茅lgica.
Cada una de estas piezas que cruzaron el oc茅ano ten铆a una letra y un n煤mero para facilitar su ubicaci贸n sobre los muros de ladrillo, como si fuese un gran rompecabezas. La arquitectura exterior luci贸 terracota, un material resistente y que estaba a la moda en ese momento.
Lo ornamental tampoco pasaba desapercibido. Aqu铆 se opt贸 por paneles con motivos vegetales de colores, guirnaldas, y variedad de adornos; adem谩s, de los 90 escudos pertenecientes a la Naci贸n, las provincias, y a las ciudades de Buenos Aires y Rosario.
Y para las cubiertas de c煤pulas y mansardas se utilizaron pizarras tra铆das de Sed谩n, Francia, y crester铆as y remates con peque帽as persianas de hierro fundido y zinc puro. 

Un gigante con valor hist贸rico, art铆stico y cultural
Los tanques almacenaron agua hasta 1978. Y en 1987 el edificio fue declarado Monumento Hist贸rico Nacional por el valor patrimonial que representaba, convirti茅ndose as铆 en un espacio para la promoci贸n de la investigaci贸n, la conservaci贸n y la difusi贸n del patrimonio.
Hoy, en lugar de agua, las estructuras de hierro resguardan un Archivo Hist贸rico de Planos, con m谩s de 2.600.000 planos de la capital porte帽a. Tambi茅n puede visitarse aqu铆 la espl茅ndida Biblioteca con m谩s de 15.000 libros y revistas especializadas en ingenier铆a sanitaria y el Museo del Agua y de la Historia Sanitaria,
coordinado desde la empresa Agua y Saneamientos Argentinos.

#DatoEdisur: 驴Has visitado las estancias jesu铆ticas de C贸rdoba? Conoc茅 aqu铆 estos tesoros hist贸ricos.

Fuentes: Arqa Argentina, Turismo Buenos Aires, Agua y Saneamientos Argentinos S.A, Clar铆n.

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